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PSA検査

psa検査というのは、あまり聞き馴染みの少ないという人がほとんどでしょう。
psa検査というのは、前立腺がんの早期発見に非常に効果的な検査方法として注目を集めているがん検査の方法のひとつです。

前立腺がんというと、以前は直腸診といって、肛門から指を差し入れ、直腸と隣接している前立腺を指で確認するという方法が一般的でした。
これは、まあ想像するだけでも分かりますが、男性にとっては非常に恥ずかしい屈辱的ともいえる検査方法で、受けるのに覚悟が必要なため、受けたくないといって受けない人も多いというのが現状でした。

psa検査というのは、そういった直接的な指による検査ではなく、血液検査の一つなので、普通に採血するだけで前立腺がんのおおよその見当がつくため、非常に手軽に行える方法の一つと言えます。

psa検査の原理ですが、前立腺というのは、男性の精液に含まれる前立腺液を作り出すための器官であることが知られています。
前立腺液には、精子のエネルギーとなる物質などが含まれていますが、同時に精液中に含まれるたんぱく質を分解し、精子の運動を活発にするのを助ける役割を担うような物質も含まれています。

これがPSA、つまりProstate Specific Antigenと呼ばれる物質で、日本語で言えば前立腺特異抗原と呼ばれるものです。

これは通常は前立腺から分泌され精漿中に含まれるもので、血液中に混ざることはほとんどないか、あってもごく微量です。

しかし、前立腺に異常が認められると、このPSAが血液中にも多く混ざることが確認されています。

PET検査

pet検査という検査をご存知でしょうか。
pet検査というのは、体内のガンの検査に用いる検査の方法のひとつです。

PETとはPositron Emission Tomographyの頭文字をとったもので、日本語では陽電子放射断層撮影と呼ばれています。

pet検査が今までの検査と違うのは、今までのガン検査の方法であるレントゲン撮影やCT撮影などが主に形を見極めることによってガンであるかどうかを判断していたのに対して、pet検査では、ガン細胞の性質を研究することで、ガン細胞とガン細胞以外の正常な細胞を区別して検査することができる点です。

ガンというのは、発生してすぐにどうこうという病気ではなく、何年かかけて大きくなり、目で確認できる大きさになって、さらに加速的に増殖したり、他の臓器へ転移したりして最後は死に至る病気です。

従来の目で確認できる大きさにならないと発見できない検査方法では、特に進行の早い若い人だと手遅れになってしまうことも十分に考えられます。

その点、pet検査であれば、目で見える大きさにならなくても、細胞としてある程度まとまったものになれば検査により見つけることができ、早期発見が重要なガンの検査方法としては非常に優れたものであるということがいえるのです。

MRI検査

mri検査というのは、名前だけは聞いたことがあるけれども、受けたことがある、という人は少ないんじゃないでしょうか。

mri検査が必要になるのは、脳や脊椎、子宮、卵巣、前立腺など、骨盤腔内の病変に対して検査を行う場合です。

この場合、他の検査方法よりも安全に、しかも目で見て分かりやすい検査結果が得られるため、小さな病変であっても見逃しづらい、きちんとした検査ができることから、現代の医療にはかかせない検査方法の一つになっています。

ただ、mri検査を受けるというと、かなり重い病気なのではないか、といった心配や、大掛かりな装置に入るということから抵抗感も大きいのが現状だと思います。
ただ、mri検査には、いろいろな誤解というのも大きいものがあり、実際には非常に安全な検査方法であるにも関わらず、検査が失敗して大変なことになるのではないか、といった妙な不安を抱いている人も多いのです。

mri検査というのは、超伝導磁石という磁石が埋め込まれたトンネルの中を、横たわった状態の人体を通すことにより、その磁場の力により体内の状況を探り、目で分かりやすい形で映像化する装置ということができます。

脳検査

脳の検査、CTとMRIについて考えてみましょう。

脳というのは、さまざまな人間の体の機能をコントロールする、人間の体の中心ともいえる器官です。
脳があるから考えることができ、物を見ることができ、音を聞くことができ、手を動かすことができ、しゃべることができ、走ることができ、自由にカラダを動かすことができると言えます。

しかし、脳はそれ自体が痛みを感じる機能を持たないため、脳がダメージを受けても、出血などが比較的緩やかな場合はすぐに症状が表れることがないことや、症状が表れた場合にはすぐに生命の危険にさらされることもある恐ろしい器官であるということも言えます。

しかし、日本では脳の検査を定期的に行うという傾向にないため、脳検査に関する知識の少ない人が多いようです。

脳検査の方法として代表的なものとして、CTがあります。
CTはComputed Tomography、つまりコンピューター断層撮影の略です。

通常のCTはX線を用いて測定した内部の様子をコンピューターで処理して画像にしています。

眼底検査

眼底検査というと、名前ぐらいは聞いたことがあるかもしれませんが、一般的にはあまりなじみのない検査であるといえるでしょう。

そもそも眼底というのがどこを指すのかすら、正確にはわからない人が多いでしょうし、眼底に異常がある、あるいは眼底の様子に変化が見られることで、何が分かるのか、どういった病気になるのか、といったことも分からないのが普通でしょう。

そこで、ここでは眼底検査についてご紹介していきたいと思います。

そもそも眼底とは、眼球の裏側にあたる、網膜や視神経乳頭などの検査のことです。

目の裏側なんてどうやって検査するんだろう、と思われるかもしれませんが、目の前方には瞳孔という光が目の中に差し込む部分があります。
瞳孔から入った光が網膜に当たることによって視神経が光を感じとり、脳に伝わって物が見えるという仕組みになっているので、眼底検査でも、この目の入り口である瞳孔から中を覗いて網膜や視神経乳頭の様子を探るわけです。

通常と逆のことを行うんですね。

眼底検査で分かる病気と言うのはいろいろあります。

網膜はく離や眼底出血、また脳腫瘍の兆候がうっ血乳頭という所見で表れることもあります。
中でも一番重要な病気として、緑内障が上げられるでしょう。

大腸検査

大腸検査をやったことがあるでしょうか。

大腸検査をやったことがある、という人は、なかなか少ないのではないかと思います。

大腸は、口-食道-胃-十二指腸-小腸と続く消化器官の中でも最後の方にあたる臓器です。
大腸に至るまでの消化器官で栄養分をとられた食べ物のカスから水分を吸収し、大便として排泄する準備を行う臓器といえるでしょう。

大腸も他の消化器官と同じく、潰瘍が発生しやすいところで、大腸がんの恐れも低いものではありません。
大腸検査は定期的に行っておくほうがよいだろうとは思います。

実際の大腸検査ですが、肛門から内視鏡を入れて行うやりかたが一般的です。

大腸検査は前日から準備が始まります。
消化器官ですから、食べ物が入っていると内視鏡による検査が行えませんので、軽めの食事を夕方に食べておしまいとし、本格的な夕食は抜きにします。

他にも、できるだけ繊維質のものや、消化に悪いものは2日前くらいから避けるように指示されます。

前日の夜に下剤を飲みます。これは通常は液体の下剤です。
で、その日はそのまま寝て翌日の朝、今度は水薬を飲みます。朝起きた頃から、前日の下剤が効いてきてトイレに通うことになると思います。

乳がん検査

乳がん検査についてご紹介することにしましょう。

乳がん検査は文字通り、乳がんであるかどうかを調べるための検査です。
自分で触ってみてシコリが感じられるとか、あるいは会社の集団検診で精密検査を指示されたというようなことがあれば、早めにお医者さんにかかるのがよいでしょう。

乳がん検査にはいくつかの種類があります。

まず、乳がんは他のガンと違って初期の痛みであるとか、体重の極端な減少といった特徴的な症状が見られにくいガンでもあります。

そのため、さわったときの微妙なしこりや違和感などがまずは発見のきっかけになることが多いようです。
というよりも、乳がんの場合、ごく初期に見つかったとしても、生命に危険のある確率が比較的高い、危険なガンの一つですから、とにかく早めに見つけることが大切なのですね。

医師による乳がん検査でも、まずは視触診といって、目で見て、手で触って検査するというのがその第一歩になります。

また、画像診断もよく行われる方法です。
画像診断の種類として一般的なのがエコーによる検査です。エコーというのは超音波を発して、その反射の様子を画像に変換するもので、体内を探るためのレーダーと言えるでしょう。

羊水検査

羊水検査というのをご存知でしょうか。

羊水というのは、妊娠した女性の子宮の中にたまってくるお水のことです。

羊水があることによって、お腹の赤ちゃんは常にお母さんのおなかの中に浮かんでいる状態になり、ある程度、自由に動きまわることができますし、お母さんのおなかに多少の衝撃が加わっても、それが胎児に直接伝わることがない、クッションのような働きをしています。

縁日の金魚すくいですくった金魚は水の入った袋に入れてもらって持ち帰りますが、あの袋にちょっとやそっとの衝撃を加えても、中の金魚が傷ついたり死んだりはしませんよね。

ああいった様子と同じで、羊水に守られた胎児は、多少の衝撃では健康に影響が出ることはない仕組みになっているのです。

また、羊水はお産のときにも大切な役目をします。出産前には陣痛が起こり、次第に子宮口が開いてきますが、何もない状態で簡単に赤ちゃんの頭が通るほど大きな通り道ができるわけではありません。

本当にギリギリのところを、赤ちゃんは頭蓋骨を縮めたり、体を回転させたりしながら命がけで出てくると言われています。

排卵検査

排卵検査薬というのをご存知でしょうか。
排卵検査薬は、よく妊娠検査薬と混同されがちですが、両者の役割は全く違うものです。

そもそも、女性の体の中でどういったことが起こるのかを理解する必要があります。

女性にはおよそ28日周期で月経が訪れます。いわゆる生理というものですね。

女性の体には、生まれたときから持っている卵巣という器官があり、そこから毎月1個ずつ(稀に複数の場合もありますが)卵子が排出されます。
これはゆっくりと子宮へ下りていき、赤ちゃんを育てるための準備として基礎体温を高めたりして精子との受精の瞬間を待ちます。

しかし、受精できない場合、卵子は外へ排出され、このときに出血を伴う月経が起こるということになります。

さて、この生理という現象には一つのホルモンが関わっています。
それが黄体ホルモンと呼ばれるものです。

このホルモンは生理周期の中で分泌が活発になったり、抑制されたりしています。
そして、黄体ホルモンの分泌がピークに達したとき、排卵が起こるとされています。

通常はピークから1日~1日半程度で排卵が起こるとされており、この期間が最も妊娠の確率が高い期間とされているのです。

性病検査

性病の検査について考えてみたいと思います。

日本における性病というのは、正確には1945年に制定された性病予防法に規定されたものになります。性病予防法には以下の4つの性病が規定されています。


  • 梅毒

  • 淋病

  • 軟性下疳

  • 鼠径リンパ肉芽腫


あれ?これだけ?と思った人も多いでしょう。

一般的に性病というと、クラミジアとかカンジダ、毛じらみ、エイズなんかも性病に含まれるような感じがしている人もいると思います。

しかし、正確に言えばクラミジアやカンジダなどは性病ではなく、性行為感染症といわれるものになります。

性病予防法は戦後すぐに作られた法律なので、既にその内容は古いものといわざるを得ませんが、現在でもこの法律を元にして対策が行われているのが現状です。

さて、そんな性病検査ですが、感染が疑われる場合には病院に行って検査してもらうのが一番です。

ただ、性病といっても、性行為感染症の場合は、診療科がさまざまですので、それなりに応じた診療科を選択する必要があります。

尿検査

尿検査がにわかに注目を集めていますね。

角界、つまりお相撲さんの世界に、大麻の使用疑惑が広がっています。
元々は若ノ鵬が財布を落とし、その中に大麻入りのタバコが入っていたことが事件の発端でしたが、その後、抜き打ちの尿検査により、若ノ鵬と同じロシア出身の二力士から大麻の陽性反応が出たことで、大きな問題へと発展しそうな勢いになっています。

このように尿検査というのは、過去に摂取した薬物などを調べるのに、非常に都合のよいもので、スポーツの世界でもドーピング検査などに利用されたりしています。

尿というのは、カラダが摂取したものを様々な器官で消化吸収したあと、不必要なもの、カラダに対して害のあるものなどを体外に排出するためのものですから、摂取したものが特殊であったり、体内に完全に吸収されるようなものでない限り、尿に何らかのかたちで表れてくるということになるのです。

このように、違法な薬物や、スポーツのルールで禁止されている薬物などの検査だけではなく、尿検査はさまざまな病気をチェックするために利用されています。

病院に行くと、精密検査として尿を入れるコップを渡されて、尿をとるように指示されることがあります。

不妊検査

不妊検査についてご紹介することにします。

少子化傾向が叫ばれて久しい日本ですが、経済的な理由やその他の理由により、計画的に子供を産まないようにしているとか、一人っ子で育てると決めている夫婦も増えている一方、不妊、つまり子供を産みたくても妊娠しないで悩んでいるという夫婦も多いようです。

しかも、日本ではまだまだデリカシーに欠けた人も多く、不妊に苦しんでいる人に向かって「早く孫の顔を見せてくれ」といった言葉をかける親戚や家族、「子供はまだなの?」といった会社の上司などの言葉にも大きく傷ついている人も多いのです。

そういった場合、やみくもに子作りに励んでいても妊娠する可能性が低いため、不妊検査を行ってみることをオススメします。

不妊検査の方法としてはいくつかの方法があります。大きく分類すると、女性の原因を探るものと、男性の原因を探るものになります。

視力検査

視力検査について解説していきます。

視力検査というとあの「C」の字のような丸が大きいものから小さいものまでたくさん並んでいる視力検査表が思い浮かぶと思います。
あの表に表示されているCのような輪っかのことをランドルト環といいます。

ランドルト環は、フランスの眼科医のエドマンド・ランドルトという人が開発した視力検査の方法のため、ランドルトの名前をとってランドルト環と呼ばれるようになったもので、円の直径と円弧の幅が5:1、ランドルト環の開いたところの幅が円弧の幅と等しいという特徴を持った図形によって視力検査を行うものです。

特に日本で広く普及しています。
また、ランドルト環と同じ原理により視力検査を行うもので、ひらがなをつかったものもあります。

これらは、主に近視を測定するための視力検査になりますが、視力というのは、近視に関する検査だけでは全てを判断できるわけではありません。
そのほかの視力検査について考えてみましょう。

超音波検査

超音波検査というと、人によっていろいろな検査を思い浮かべると思います。
一般的には超音波検査は医療関係のエコー検査のことを指すという認識の人が多いと思います。

医療関係での超音波検査には、心臓、肝臓、腎臓、脾臓、すい臓、血管、胆嚢などの臓器の検査に利用されます。

胆嚢というとなじみがないかも知れませんが、痛みが出ているときに胆石による痛みかどうかを確認するのが、胆嚢に対するエコー検査で行われる、と言えば、実際にそういった検査を受けた人も多いことでしょう。

また、お腹に赤ちゃんがいる妊婦さんの定期診断のときに、お腹の赤ちゃんの大きさや様子などを確認するのも同じ超音波検査によって行われます。この場合は、超音波による画像診断と共に、胎児の鼓動を音声で拾ってスピーカーから聞こえるようにする音声センサーが取り付けられ、胎児の健康を総合的にチェックできる仕組みがとられています。
特に、妊婦はレントゲン撮影により胎児への被爆の問題が出てきますので、エコーによる検査が一般的になっています。

以前のエコー検査の画像というと、リアルタイムで医師から説明を受けながら映像を見ている妊婦には分かりやすいものの、それを写真としてプリントアウトしたものをパパが見ると、何がなんだか分かりづらいという、非常に見づらいものでしたが、最近では映像を3D化して赤ちゃんの目鼻立ちなどもある程度分かるように改良されたものも出てきています。

エイズ検査

エイズ検査についていろいろと調べてみることにしました。

エイズというのはHIVウイルスがヒトに感染することで起こる病気です。
発症すると免疫機能に大きな障害が起こり、さまざまな合併症を誘発するため、生命に関わる大変におそろしい病気です。
また、いまだに根本的な治療法は見つかっておらず、感染すると根治する方法がありませんが、感染してから発症までに比較的長い潜伏期間があるのも特徴で、潜伏期間にはほとんど症状が出てきません。
この期間にエイズ検査を受けて、自分が感染者であることが分かれば、ウイルスの増殖を押さえ込んでしまうような薬は開発されています。

そこで、HIVに感染した疑いがある場合には、適切にエイズ検査を受けて、自分が実際に感染しているのかどうかを早期に把握する必要があるといえるでしょう。

エイズ検査は、全国の保健所などで行うことができます。保健所での検査の場合、無料で検査を受けることができます。
また、テレビコマーシャルなどでもご存知の方が多いかもしれませんが、この保健所でのエイズ検査は匿名で受けることができます。

胃カメラ=内視鏡検査

内視鏡検査について考えてみることにしましょう。

内視鏡検査に使われる内視鏡は、日本では胃カメラと呼ばれることが多いものです。
普通に「胃カメラ飲んでさー」なんて会話で出てきますよね。

これは、日本での最初の頃の内視鏡が、先端に小型カメラをつけたものであったことから、今でもその名残で胃カメラと呼ぶことがあるということらしいです。

実際には内視鏡検査は胃だけでなく、小腸や大腸、気管支などといった部分の検査を行うこともよくあるので、胃カメラというのはちょっと語弊のある言い方です。

内視鏡検査に利用する内視鏡というのは、細長いチューブ上のもので、光ファイバーで先端から確認できる様子を逆の端にとりつけられた受像部分で見られるものや、先端にCCDセンサと呼ばれるデジカメやビデオカメラなどの受像部分に使われるセンサーが取り付けられており、モニターに画像データを送るもの、また超音波センサーを取り付けて、超音波により表層以外の部分の病変まで読み取れるようになったものなどが出てきています。

アレルギー検査

アレルギー検査は、現在では一般的に行われるようになってきました。
特に、ここ10年ほどでアレルギーというものが一般的に認知されるようになったといっても過言ではないと思います。

金属アレルギーに始まり、ハウスダスト、食品アレルギーそして花粉症など、さまざまなアレルギーがクローズアップされてきました。

それに伴い、病院でアレルギー検査を受ける人が増えてきたというのも事実です。

そもそもアレルギー反応というのは、アレルゲンと呼ばれる物質に対して、カラダの免疫機能が過剰に反応することによって起こるものです。
アレルゲンは、一般的に有毒と認められるものではなく、普通の食べ物であったり、ほこりや動物の毛、花粉といったものです。

食物アレルギーでよく知られているものとして、卵とか牛乳、カニやエビの殻などがありますが、基本的にどんな食べ物であってもアレルギーの原因になる可能性は否定できません。

健康診断の聴力検査

聴力検査は、文字通り、耳の聞こえ方を調べる検査です。
主に難聴を見極めるための検査になりますが、その他、いろいろな聴覚障害がありますので、そういったものを見極めるための検査になります。

聴力検査には、通常、オージオメーターと呼ばれる聴覚検査のための測定器具を使う方法が一般的です。

これは、ヘッドセットがあり、そのスピーカーから様々な音程の音が大きさを変化させながら出すことができます。
また、意志を伝えるためのハンディスイッチ(病院のナースコールのスイッチのようなもの)が付属しています。
その両方が、測定器の本体に接続されており、測定者が測定のスタート、ストップが行えたり、測定の記録が記憶され、印字できたりします。

オージオメーターを利用して、音程をずらしながら、さまざまな音を小さい音から大きな音に変化させて被験者に聞かせ、聞こえたところでスイッチを押す、ということを繰り返し、聞こえづらい音がないかどうか、正常に聞こえるかどうかを判定します。

健康診断の血液検査

血液検査について考えてみたいと思います。

血液検査は、さまざまな場面で使われます。例えば、熱が出たり、咳がとまらないなど、ウイルスや細菌などが原因と考えられる病気が疑われる場合、血液を取って検査するということが行われます。

これは、ウイルスが体内に入った場合に、ウイルスの活動を封じ込めるために、血液中の白血球が増加するなどの変化が起こります。これを血液検査によって検出しようということです。

また、一般的な血液検査では、血液の成分についてさまざまな検査が行われます。

血液は大別すると、血漿と血球に分けられます。血漿は水を主成分とする液体で、血液の流れをつかさどっており、血液中の55%は血漿でできています。

45%の血球のうち、大半が赤血球でできています。
赤血球はその赤い色を作り出す色素でもあるヘモグロビンが大きな働きをします。
つまり、血液の作用のひとつである、酸素を全身の細胞にめぐらせ、二酸化炭素を細胞から肺へと送り返すという働きはヘモグロビンの作用によるものです。